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¿Funcionan los eliminadores de errores? – opiniones de expertos

¿Funcionan los eliminadores de errores?

Los eliminadores de insectos matan miles de insectos. Pero hay un problema: matan los insectos equivocados. Son ineficaces contra los mosquitos y otras moscas que pican, y su matanza indiscriminada puede alterar la polinización y, en general, desequilibrar el medio ambiente. Además, la fuerza de su electrocución puede arrojar al aire una niebla de partes de insectos plagadas de enfermedades. Todos los expertos en mosquitos con los que hablamos y todas las oficinas de extensión universitaria relevantes que pudimos encontrar condenaron unánimemente a los eliminadores de insectos. Para mantener una zona libre de bichos o evitar que te piquen, existen alternativas mucho mejores

Por qué deberías confiar en nosotros

Para obtener más información sobre los eliminadores de insectos, hablamos con Laurence Zwiebel, PhD, profesor de ciencias biológicas y farmacología en la Universidad de Vanderbilt. Zwiebel ha estado estudiando el comportamiento de los insectos durante casi 40 años y se ha centrado en los mosquitos durante los últimos 25, analizando específicamente cómo el olfato (el sentido del olfato) impulsa el comportamiento de los mosquitos.

También mantuvimos correspondencia con Leslie Vosshall PhD, profesora de neurobiología en la Universidad Rockefeller. Vosshall ha estado estudiando insectos durante 30 años, centrándose en los mosquitos y su repelencia durante los últimos 15 años.

El profesor Jonathan Day de la Universidad de Florida también compartió su experiencia con nosotros. Tiene un doctorado en entomología médica y ha estudiado mosquitos y otros insectos durante casi 40 años. Se especializa en el control de mosquitos.

Hablamos con Brian Provost, representante de ventas internacionales y gerente de servicio al cliente de Flowtron, un fabricante líder de eliminadores de insectos, para escuchar su perspectiva sobre los beneficios de los dispositivos y abordar las críticas comunes.

Además, leemos todo lo que podemos sobre eliminadores de errores, nos sumergimos en estudios académicos y consultamos una amplia variedad de publicaciones universitarias, muchas de ellas de oficinas de extensión.

Personalmente, he escrito bastante sobre el control de insectos, incluidas guías sobre repelentes de insectos, equipos para el control de mosquitos, matamoscas y matahormigas, y un análisis de por qué debería mantenerse alejado de los repelentes de insectos con aceites esenciales Al escribir e investigar estos artículos, hablé con una amplia variedad de académicos, fabricantes de productos, la Agencia de Protección Ambiental y Joe Conlon, entonces asesor técnico de la Asociación Estadounidense para el Control de Mosquitos . También tengo abejas melíferas, lo que me hace estar un poco más en sintonía con la polinización y el mundo de los insectos.

Los eliminadores de errores matan los errores equivocados

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Los eliminadores de insectos funcionan emitiendo una luz ultravioleta que atrae a los insectos al centro del dispositivo, donde son electrocutados, generalmente entre dos rejillas metálicas. Debido al atractivo irresistible de su luz, los eliminadores de insectos son increíblemente efectivos para matar insectos. El único problema: no matan los insectos que te molestan.

«Los eliminadores de insectos son buenos para atraer insectos que se sienten atraídos por los eliminadores de insectos», nos dijo Leslie Vosshall, profesora de neurobiología de la Universidad Rockefeller. A menudo esto no incluye a los mosquitos ni a ningún otro insecto que pique. Un estudio de la Universidad de Delaware rastreó a seis eliminadores de insectos residenciales durante un período de 10 semanas y encontró que de los 13.789 insectos asesinados, sólo 31 picaban moscas (incluidos mosquitos). Eso es un triste 0,22 por ciento. Teniendo esto en cuenta, no sorprende que los autores del estudio concluyeran que los eliminadores de insectos son «inútiles para reducir las moscas que pican». De manera similar, la Asociación Estadounidense para el Control de Mosquitos señala que los investigadores de Notre Dame realizaron dos estudios sobre eliminadores de insectos (ninguno de los cuales está en línea) y descubrieron que “los mosquitos representaban apenas el 4,1% y el 6,4%, respectivamente, de la captura diaria durante todo un año”. estación.» Como lo expresa la Extensión de la Universidad Estatal de Colorado: «Ningún estudio científico controlado ha demostrado que estos dispositivos reduzcan las tasas de picaduras de mosquitos al aire libre».

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Bastante mal, ¿verdad? Bueno, la cosa empeora una vez que empiezas a entender qué insectos están siendo eliminados. Según el estudio de Delaware, los insectos atacados incluyen «muchos miles de insectos no objetivo que representan una rica diversidad taxonómica». Esta eliminación de insectos desenfocada es tan extrema que, según los autores del estudio de la Universidad de Delaware, “Incluso si las moscas que pican específicamente fueran controladas eficazmente mediante zappers eléctricos, la destrucción resultante de miles de parasitoides, depredadores, insectos acuáticos y otros miembros de la la fauna nocturnamente activa sería difícil de justificar”. El profesor de la Universidad de Florida, Jonathan Day, nos dijo: «Estamos en una crisis lo suficientemente grande con el colapso de las colonias de abejas melíferas que creo que cualquier cosa que afecte a una población de insectos beneficiosos es problemática».

El efecto dominó de esta erradicación total de insectos no se ha explorado en su totalidad. Pero ante la posibilidad de que los eliminadores de insectos creen vacíos en la cadena alimentaria, los autores del estudio de la Universidad de Delaware expresan preocupación por los murciélagos y los halcones nocturnos, los cuales sobreviven comiendo insectos durante la noche.

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Afortunadamente, las abejas melíferas no se sienten atraídas por los mata insectos. Pero ese no es el caso de otros polinizadores.

Afortunadamente, las abejas melíferas no se sienten atraídas por la luz ni deambulan por las noches, cuando los eliminadores de insectos son más efectivos. Pero no todos los polinizadores se salvan. Las polillas, que felizmente se sumergen de cabeza en cualquier cosa que se asemeje a una luz brillante, “se hacen cargo del turno de noche para la polinización”, según el Servicio Forestal de Estados Unidos. De hecho, un estudio conjunto de 2018 de las Universidades de York, Newcastle y Hull encontró que “las polillas pueden desempeñar un papel mucho más amplio como polinizadores de plantas de lo que se sospechaba anteriormente”. Al rastrear el ADN del polen, los autores del estudio descubrieron que las polillas polinizan una amplia variedad de plantas, incluidos cultivos alimentarios como los guisantes y la soja. Además, el estudio demostró que las polillas podían transportar polen a distancias mayores que las abejas, lo que «podría ayudar a prevenir la endogamia entre plantas». La conclusión: probablemente deberíamos dejar de matar polillas a gran escala.

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El sentimiento negativo hacia los eliminadores de errores no se limita de ninguna manera a estos pocos estudios y expertos. De hecho, parece ser casi unánime.

Otra víctima, según Day, es la avispa parásita, que se lleva «la mayor parte de la carga cuando se trata de eliminadores de insectos». Estos son insectos muy pequeños, inofensivos para los humanos, que utilizan otros insectos como huéspedes, a menudo poniendo huevos en ellos y matándolos en el proceso. Según la Extensión Cooperativa de Virginia (PDF), “Son muy importantes en la agricultura y atacan una amplia gama de plagas de insectos que se alimentan de cultivos importantes”. Las garrapatas, los escarabajos, las moscas, las orugas y los pulgones se encuentran entre los insectos utilizados como huéspedes y, en última instancia, asesinados por las avispas. De hecho, la Extensión de la Universidad de Maryland sugiere que las avispas parásitas pueden ser «el método de control biológico más importante que tienen los jardineros». No es exactamente el tipo de insecto que queremos electrocutar.

Day se ha opuesto durante mucho tiempo a los eliminadores de errores. De hecho, lo primero que nos dijo en una entrevista fue: «Me sorprende que los eliminadores de errores sigan existiendo, o que incluso sigan siendo una pregunta». En una entrevista de 1997, afirmó: “Son una total pérdida de dinero. Los eliminadores de insectos no controlarán los mosquitos u otros insectos que pican, como los tábanos, los perros o los venados”. En una entrevista de 2008, Day dijo que los zappers tenían la desventaja adicional de atraer a los mosquitos a su vecindad. “Cuando se acerquen”, dijo Day, “los humanos sentados en el patio serán mucho más atractivos”. En otras palabras, como dice el artículo, los mosquitos “vendrán por la luz, pero se quedarán por la sangre”. Los estudios de Delaware y Notre Dame se remontan a los años 1980 y mediados de los 90. Le preguntamos a Day por qué no había estudios recientes sobre esto. «La mayoría de los entomólogos médicos sienten que la pregunta ha sido respondida», nos dijo.

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El sentimiento negativo hacia los eliminadores de errores no se limita de ninguna manera a estos pocos estudios y expertos. De hecho, parece ser casi unánime. Encontramos declaraciones similares de la Escuela de Medicina de Harvard (“No compre un eliminador de insectos”), la Universidad Estatal de Iowa (“Los eliminadores de insectos son dañinos, no útiles”) y el Centro de Riesgo Infantil de la Universidad Tecnológica de Texas (“No use eliminadores de errores”. Todos ellos indican que los eliminadores de errores deben evitarse a toda costa. Y estos son sólo algunos ejemplos de lo que encontramos.

¿Alguien quiere tripas de insecto vaporizadas?

Aquí es donde las cosas se ponen raras… y un poco asquerosas. Otro golpe contra los eliminadores de insectos es que electrocutan a los insectos con tal fuerza que algunas partes, como el cabello, las piernas o las alas, pueden desprenderse del cuerpo y vaporizarse por completo. Si estas partes de insectos en aerosol transmiten alguna enfermedad, bueno, ahora se ha esparcido por el aire. Precioso, ¿eh?

Esta información se basa en un estudio del año 2000, realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Kansas y publicado en Current Microbiology, que rastreó la «propagación de bacterias y un virus bacteriano durante la electrocución de moscas domésticas». La conclusión fue que los eliminadores de insectos “podrían desempeñar un papel en la propagación de agentes de enfermedades infecciosas”. Al hablar del estudio , uno de los autores dijo: «Nos sorprendió ver tanta diseminación de microorganismos como fue el caso». Continuó: «Pensamos que podría haber algunas bacterias que se propagaron, pero estamos encontrando que cantidades realmente significativas en la superficie de la mosca sobrevivirán». Según el estudio, las partes de los insectos pueden nebulizarse a una distancia de casi 7 pies.

,Le preguntamos a Day sobre esto. Dijo que si una mosca portadora de salmonella es víctima de un zapper cerca de una mesa de picnic, «existe la posibilidad de que las bacterias en la superficie de la mosca se dispersen en el aire y potencialmente en el sándwich». Pero, añadió, “si nos fijamos en algunas de las cosas de las que se alimentan las moscas, probablemente la mosca que camina sobre su sándwich sea mucho más peligrosa que vaporizar la mosca encima de su sándwich”.

Si usa un eliminador de insectos solo en interiores (un contrapunto popular que hemos escuchado de fuentes anecdóticas y comentaristas), todavía estará atrapado con las tripas de los insectos, pero evitará los problemas de matanza masiva. La situación suele ser que los insectos molestos se encuentran en las cocinas o cerca de los alimentos, así que tenga cuidado con la ubicación. Otro problema que presenta el uso en interiores es la luz azul chillona que es especialmente perjudicial por la noche. Pero si aíslas un solo mosquito, mosca u otro insecto problemático en una habitación, cierras la puerta y esperas, existe la posibilidad de que el insecto entre por casualidad en algún momento. Problema resuelto.

Los fabricantes de eliminadores de insectos los adoran de todos modos

Hablamos con Brian Provost, representante de ventas internacionales y gerente de servicio al cliente de Flowtron , un fabricante líder de eliminadores de insectos. No estaba de acuerdo con estas ideas. Provost nos dijo que con un cartucho de atrayente agregado (el profesor de entomología Day se refirió a estos atrayentes como “el último truco de marketing”), los eliminadores de insectos matarán a los mosquitos, y que Flowtron recibe muchos pedidos del extranjero donde la gente “quiere que reduzcan los mosquitos”. enfermedades transmitidas como malaria, encefalitis, virus del Nilo Occidental, fiebre amarilla, cosas así”. En cuanto a los eliminadores de insectos que alteran el ecosistema, Provost nos dijo que «los restos [de los insectos muertos] van al suelo, donde todavía son una fuente de alimento para insectos e insectos más pequeños».

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Con respecto a los polinizadores, Provost “no está totalmente en desacuerdo” con que los matainsectos los maten, y dice que las mariposas y las abejas no se encuentran entre las que se sienten atraídas por la luz. Nos dijo: «He hablado con personas que han tenido huertos de manzanos y están muy contentos porque no afecta a ninguno de los polinizadores que, por supuesto, quieren para la producción de manzanas».

En cuanto a las partes de los insectos empañados plagados de enfermedades, Provost nos dijo: «He escuchado prácticamente de todo, desde lo bueno a lo malo, desde lo sublime a lo extraño y, sinceramente, eso no es algo por lo que nos molesten».

Al observar Amazon y otros minoristas, descubrimos que los comentarios sobre los eliminadores de errores son en general positivos, pero todo esto es muy anecdótico. Conlon nos dijo que «cuando se trata del control de mosquitos, no se puede confiar en nada anecdótico de Internet». Muchas reseñas contienen imágenes de eliminadores de insectos cubiertos de insectos muertos. Pero sin formación entomológica, es imposible saber qué tipo de insectos son. También es imposible entender cómo el zapper está afectando el ecosistema: si está atrayendo o no más insectos al área y si la caída en la población de insectos ha tenido algún efecto dominó en otras especies.

Qué usar en lugar de un eliminador de errores

Para lidiar con los insectos en un jardín o en un patio, preferimos un aerosol repelente de insectos o un equipo espacial de control de mosquitos para su patio o jardín . Como nos dijo Laurence Zwiebel, profesor de ciencias biológicas y farmacología de Vanderbilt: “Los repelentes no matan nada. Simplemente dicen ‘no muerdas esto, no comas aquello’. Vete y vive una vida larga y feliz”. También señaló que, en última instancia, «si quieres alejar [a los insectos], no quieres atraerlos».

Nuestra primera recomendación es utilizar un repelente en spray. Recomendamos algo con una concentración del 20 por ciento de picaridina, que es tan eficaz como el DEET. Pero a diferencia del DEET, la picaridina es prácticamente inodora y no daña los plásticos. Tenemos recomendaciones para ambos tipos en nuestra guía de los mejores repelentes de insectos


Otra opción, si estás sentado en un patio o terraza y quieres evitar la molestia de un repelente en aerosol, es usar un repelente espacial. Este dispositivo de mesa emite un ligero vapor de repelente al aire, protegiendo un área limitada de los mosquitos. Funcionan, siempre y cuando no haya brisa, como descubrimos mientras investigamos nuestra guía sobre equipos de control de mosquitos para su patio o jardín

Una tercera opción es utilizar un ventilador. Los mosquitos son débiles voladores y no pueden competir con una fuerte brisa ( del tipo que te dan los ventiladores que recomendamos ). «Si puedes enchufar algo y quieres reducir las picaduras de mosquitos en tu terraza o en tu patio trasero», dijo Zwiebel, «simplemente compraría un ventilador grande y soplaría el aire sobre mis invitados y sobre mí».

Conlon, que también es fanático de los ventiladores, recomienda mantener el flujo de aire bajo, por debajo del nivel de la mesa, porque algunas especies de mosquitos (incluidos los que portan el Zika) “tienden a preferir las extremidades inferiores para picar” y “les gusta esconderse debajo del exterior”. muebles.» Day también apunta su ventilador hacia abajo y nos dice que a medida que aumenta el viento, los mosquitos “bajarán cada vez más en la columna de aire hasta llegar a esa zona de transición justo encima del suelo donde no hay viento y vuelan en ella”.

Finalmente, todavía esperamos que algún día esté disponible Photonic Sentry , el láser eliminador de mosquitos de Intellectual Ventures . Algún día. Hasta entonces, sólo nos queda soñar.

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